Mongol Derby 2015

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      1000 km horse endurance race through deepest Mongolia

       

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      I´ve just come back from 3 amazing weeks in Mongolia, where I was assigned by The Adventurists, UK, to shoot their event, the Mongol Derby 2015,  the worlds toughest and longest horse race, 1000 km in 10 days, 37 riders, more than 1200 horses, a big number of international and Mongolian crew members.
      …. and I am still yet to arrive back in our western civilization ….

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      3 weeks wildest Steppe, 1000 km on dirt roads in a 4×4 with my personal Mongolian driver and translator team, following the riders as close as possible, from desert sands to wolfs howling mountain regions almost at the Russian border, from dry “Australian style” heat of around 40 degrees down to cold Northern storms with icy rain further up north, we had it all.

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      These riders have just been awesome, team spirit next to pure ambition, enduring, social and intercultural capable, adventurous, horse afin, riding, no matter what, almost dehydrating, getting their brain cooked like a boiled egg inside their helmets, (thanks to Pat Sells for this accurate expression)  and a few days later trying to keep a grip on the wet reins or close a zipper with cold frozen fingers. We all ate with the Mongolian herders families, what they ate, some loved it (like I did, I even brought some dried yoghurt with me to Germany :-), some did less;  Rice-mutton-stew, mutton-noodle-stew, salty milk-tea, Mongolian dumplings, fermented mare´s milk, dried yoghurt for dessert and for special occasions Dschingis Khan vodka.

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      All horses are being just ridden once, from one horse station to the next, and being changed at about every 40 km. A big team of vets makes sure they are being looked after, as well as the riders themselves, as it is their responsibility to deliver a healthy horse at the next urtuu (horse station and pit-stop for rider and horse).

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      The Mongolian herders and their families, in whose gers (Mongolian tent-houses) we stayed, were incredibly hospitable and giving families, proud in their tradition and their roots, that we somehow in our Western worlds seem to loose more and more.

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      Immensely inspiring tribes.

      Many unforeseen moments happened there, with Mongolian being the most difficult language I have so far encountered, still communication was possible and gestures and split seconds are engraved in my memory.

      As a photographer I try to capture all the moments that happen around me. There were a few, that happened to myself, and with no-one to capture them. Here an attempt to describe them with words.

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      This moment, when the herder out in the wind-blown steppe underneath the relentless sun, speaks to me with hands and feet in Mongolian and then sits down to write with his finger his email address into the sand, so I may send him a photo of his 6 year-old son racing his horse in the Nadaam. (traditional horse race).

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      This other moment, when the beautifully dressed eldest of the tribe comes to me, puts her arms on my shoulder gently, holding me carefully with a smile and kisses me on both cheeks, then holds my hands in hers, speaks to me Mongolian with low voice, that has the intense singsang of a blessing, then smiles at me with her eyes and kisses me again and only then lets me leave her home, which is a beautiful ger in the purest Dschingis Khan setting one can imagine, on a hill-side overlooking wide grassy valleys surrounded by blue shimmering endless mountain ranges.

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      This one moment when I, after arriving at the urtuu just at nightfall after a long slow because steep mountain pass, I asked the people where the bathroom was. The little girl, probably 4 years old, accompanied me and showed me where it was, this special Mongolian toilet, in this case beautifully overlooking the river valley. She stood about 2 meters away from me and waited for me to come back out. The like a sweet little puppy galloped along next to me, looking at me, friendly, but with a serious face, back to the wooden cabin, where water to wash my hands and warm food was being prepared.

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      …. many more little stories are forever stored in my memory. I know, I have to come back soon ….

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      The Mongolian landscapes are overwhelmingly beautiful, many times I felt being back at the great emperors times, when approaching a camp of gers in the grasslands amidst horses  and yak, I almost expected the emperor´s flags to be hissed once more.

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      The local horses are very special too, each region had their special horse “family” with certain characteristics, colors and temperaments. I have seen such beautiful colors, some reminding of the Prezwalksi horse type and some of endlessly mixed horse colors on one horse. Some herders had mainly palominos, some pure and sturdy horses to climb the mountains, some light, surefooted, fast horses that would not often step into the mammot holes in the grasslands while they flew along in pacing gallop.

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      Children grow up still being children, between ger´s, fireplaces and horses. They climb onto their horses using the horse leg and mane, much faster than some of the well trained endurance rider legs-up. Like their parents they are quite proud and do not show emotion much.

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      The back-bone of the event, the international crew members, vets, medics, as well as the indispensable staff that organized the office-back-end of the race, we all met, some for the first time, and after having spent weeks together in the Steppe, almost “striped naked” to our real and pure selves, we had become friends, based on the shared sense for extreme adventure and curiosity for foreign cultures.

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      Almost a month is gone, since I landed back in FRA airport and I have revised the photos I took, quite a few times, but it still is difficult to pick “my” favorites. These here only try to create an expression of the experience and probably can´t do this extreme place Mongolia justice.

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      Mongol Derby 2016 now is open for your application. Consult The Adventurists website for more info.

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      SCHLOSS VOLLRADS - WEDDING

      Liebe Saskia,
      vielen Dank, dass du an unserem so wichtigen Tag dabei warst und großartige Fotos gemacht hast.
      Diese Fotos sind für die Ewigkeit.
      Michelle & Harri

      ( " many thanks for having been part of our important day and for taking such stunning photos. These photos are for eternity." )

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      noch lange an die schönen Momente erinnern.

      Hallo Saskia,

      die Bilder sind wirklich sehr schön geworden. Vielen Dank, dass du uns an dem Tag begleitet hast.

      Mit den Bildern werden wir uns noch lange an die schönen Momente erinnern.

      Liebe Grüße

      Theresa

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      ...grandiose Fotografin!

      Hallo Saskia,

      haben gerade die ersten Bilder angeschaut und uns echt schlapp gelacht über die Funnies. Einfach grandios :-)))
      Die anderen Bilder sind natürlich auch super geworden. Einfach Hammer!!!
      Danke dir für deine tollen Bilder.
      Du bist einfach eine grandiose Fotografin.
      Über den Moment mit dem Familien Gruppenbild werden wir noch in 30 Jahren lachen und reden.
      Liebe Grüsse vom erschöpften Brautpaar

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      RODENKIRCHEN KÖLN - WEDDING HOCHZEIT

      Hallo Saskia,

      ganz herzlichen Dank für die wunderschönen Fotos. Wir sind sehr zufrieden mit dem Ergebnis und hatten einen großartigen Tag! Du hast einen tollen Job gemacht und wir sind sehr glücklich, dass du uns an diesem Tag begleitet hast.

      Gerne werden wir dich weiterempfehlen.

      Alles Gute
      Steffi & Marcus

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      PARKHOTEL TILLMANNS - HOCHZEIT WEDDING

      Hallo Saskia,

      wir möchten uns beide nochmal ganz herzlich bei dir für die schönen Hochzeitsfotos bedanken! Wir waren froh, dass du als unsere Fotografin dabei warst und mit deiner angenehm entspannten und professionellen Art unseren großen Tag so klasse unterstützt hast. Vielen Dank!

      Einen schönen sonnigen Sonntag :) und viele Grüße,
      Wadi & Claudia

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      KLOSTER EBREBACH - JAPANISCH DEUTSCHE HOCHZEIT WEDDING

      Liebe Saskia,

      die Fotos sind so, so toll!
      Du hast wirklich wunderschöne Fotos gemacht. Einige sind sehr lustig, du hast die Leute so getroffen, wie sie sind und wir sie kennen. Bei ein paar haben wir sehr gelacht. Wir sind sehr glücklich!

      Herzlichste Grüße aus Osaka!

      Jasmin& Yasuhiko

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      RODENKIRCHEN KÖLN - WEDDING HOCHZEIT

      Liebe Saskia,

      ganz herzlichen Dank für die ersten Fotos. Wir sind begeistert und freuen uns sehr auf die weiteren. Es war ein großartiger Tag und du hast einen Teil dazu beigetragen. Du warst so entspannt, herzlich und professionell!
      Wir wurden sogar gefragt, ob du eine Freundin von uns bist weil wir so einen vertrauten Umgang hatten. Das sagt doch alles 😊 Vielen Dank!
      Wir sind sehr glücklich, dass du uns an diesem besonderen Tag begleitet hast.

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      TAUFE RHEINGAUER DOM

      Liebe Saskia,

      Vielen herzlichen Dank für die tollen Bilder! Wir sind glücklich mit den Fotos und freuen uns über die wirklich schöne Erinnerung.

      Alles Liebe und vielleicht bis bald mal wieder
      Kristina

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      BURG SCHÖNBURG - PROPOSAL

      Dear Saskia,

      Thank you so much for the photo gallery, they are beautiful. I am so grateful that you captured their precious moment. I also forwarded your email to Becky, Jack and Corinne who are touring Iceland at the moment.

      Many thanks
      Miranda

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      MAINZ & YACHTCAFE SCHIERSTEIN - WEDDING HOCHZEIT

      Hallo Saskia,

      Vielen Dank für die tollen Fotos :)

      VG Aleksej und Mila

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      WEINGUT BALTHASAR RESS - GEBURTSTAGSFEIER

      Liebe Saskia,

      ich bin total begeistert von den Bildern. Ich finde, sie fangen die Emotion des Abends perfekt ein. Vielen, vielen Dank!

      Ich kann Dir nicht genug danken für Deine wunderbaren Fotos, die all das verkörpern, was ich an dem Abend gespürt hab.

      Die liebsten Grüße von

      Sandra

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      BURG CRASS - WEDDING HOCHZEIT

      Liebe Saskia,

      wir haben uns gestern die Fotos angeschaut. Die sind wirklich super geworden. Die Stimmung ist toll eingefangen. Vielen Dank!!

      Viele Grüße
      C & P

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      KLOSTER EBERBACH - WEDDING HOCHZEIT

      Hallo Saskia,

      wir sind begeistert, das es so vieeeellllleee schöne Bilder geworden sind.

      Wir möchten uns bei Dir recht herzlich bedanken, dass du dir so viel Mühe mit uns gegeben hast.

      Wir werden Dich ganz bestimmt, wärmstens weiter empfehlen ;-)

      Ganz liebe Grüße Glenn und Martina

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      KLOSTER EBERBACH & BRENTANOHAUS - HOCHZEIT SARAH & HENDRIK

      Guten Abend liebe Saskia,

      die Fotos sind schon einmal ganz toll geworden. Dass du diese so schnell geschickt hast war ganz wunderbar, so konnten wir beim gemeinsamen Frühstück direkt nach der Hochzeit schon das ein und andere mit unseren lieben Gästen teilen.
      Und wir sind umso gespannter auf die weiteren… (Uiiii, hihi :))

      Auch uns und mir hat es sehr viel Spaß gemacht und deine Begleitung über den gesamten Tag hat wunderbar gepasst.
      Danke für deine tolle Unterstützung und gerne empfehle ich dich uneingeschränkt weiter. 

      Wir freuen uns, die Tage wieder von dir zu hören/ zu lesen.

      Mit herzlichen Grüßen 
      Sarah Dr… ähm… Ziller 

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      BERLIN - INTERNATIONAL ARENA POLO MASTERS 2018

      Liebe Saskia,

      ich bin begeistert von deinen Bildern!!!

      Liebe Grüße,
      Vanessa Schockemöhle

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      BALTIC POLO TIMMENDORF

      Vielen Dank für die perfekte Zusammenarbeit und schönen Fotos 😍🙏😍🙏🐎🐎🐎🐎

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      ELTVINUM & BURG ELTVILLE - HOCHZEIT WEDDING

      Guten Morgen Saskia,

      wir wollten uns nochmal für die Fotos von unserer Hochzeit bedanken. Das Album ist wirklich ganz, ganz toll geworden und eine wunderbare Erinnerung an den Tag. Vielen lieben Dank, dass du die Momente so schön eingefangen hast!

      Liebe Grüße und einen schönen Sonntag

      Sina und Victor

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      KLOSTER EBERBACH & KRONENSCHLÖSSCHEN

      Liebe Saskia,

      Tausend lieben Dank, für diese unsagbar tollen Fotos!!!!!

      Saskia made this day to stay in our heart the rest of our life with beautiful memories, that bring back the spirit of the day every time looking at them <3 Viele liebe Grüße Petra & Till

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      KLEINE RESIDENZ AM SCHLOSS - ENGAGEMENT SESSION

      Hi Saskia,

      vielen lieben Dank. Die Bilder sind so schön <3 und das Shooting hat auch wirklich Spaß gemacht und wir freuen uns auf die Hochzeitsbilder mit dir. Ganz liebe Grüße Natalie & Dominic

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      CHURCH OF CANTERBURY WIESBADEN

      Dear Saskia

      The photos ARE BEAUTIFUL! and we are so grateful that you decided to work with us. It was a pleasure getting to know you and we will certainly recommend you to anyone needing a photographer in Germany!

      Sincerely,
      Rebecca

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      BURG SCHWARZENSTEIN - HOCHZEIT WEDDING

      Liebe Saskia, vielen Dank für Deine Begleitung unserer Hochzeit und die vielen wahnsinnig schönen Fotos!!

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      DEM DIR EINZIGARTIGEN STIL

      Liebste Saskia,

      vielen lieben Dank für die superschnelle Bearbeitung der wunderschönen Fotos, sie sind wundervoll geworden, in genau dem Dir einzigartigem Stil😍

      Ich wünsche Dir erstmal noch ein tolles und sehr sonniges Wochenende!

      Ganz liebe Grüsse, Sarah und Steffen

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      TIEF UNTER DIE HAUT

      Liebe Saskia,

      ich danke Dir von ganzem Herzen für diese wunderschönen Fotos. Ein paar sind dabei, die wirklich tief unter die Haut gehen, weil sie meine Gefühle an diesem Tag widerspiegeln. Ich habe den Tag wie in Trance erlebt und war trunken vor Liebe und großen Gefühlen. Wenn ich die Bilder ansehe, dann kommen diese Gefühle wieder hoch und sind auf wundersame Weise ganz präsent. Vielleicht helfen die Bilder uns deshalb auch irgendwann in Zukunft, Schwierigkeiten zu überwinden, wenn wir daran erinnert werden, wie groß dieser Tag und wie großartig unsere Liebe war.

      Danke, dass Du uns in diesen Momenten so wundervoll getroffen hast.

      Wir brauchen bestimmt noch ein paar Tage, um die schönsten auszuwählen.

      Irgendwie ist es wie bei der Parfumauswahl... irgendwann riecht (sieht) man nichts mehr ;-)

      Ganz liebe Grüße
      Sandra

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      SCHLOSS SCHÖNBORN - HOCHZEIT WEDDING

      Hallo liebe Saskia,

      wir haben uns letztes Wochenende die Bilder angeschaut. Wahnsinn, so so toll :) Ich kann das gar nicht in Worte fassen, da kommen die ganzen Erinnerungen und Gefühle hoch. Wir könnten uns die Bilder täglich anschauen.

      Liebe Grüße und ein schönes Wochenende
      Julia und Thomas

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      SCHLOSS JOHANNISBERG - FRANZÖSISCH-DEUTSCHE SCHLOSS-HOCHZEIT

      Liebe Saskia,
      1000 Dank für das wünderschöne Album, das wir gut erhalten haben ! es ist wirklich super und wir haben uns riesig gefreut, dieses zu entdecken. Ausserdem waren wir am Wochenende bei Nils Eltern und aben wir das Album dabei und die Eltern haben sich auch sehr gefreut! vielen Dank noch mal für die wünderschönen Erinerrungen und viele Grüsse bis bald (nur nicht Samstag)
      Lg laure
      1000 Dank
      Laure & Thomas

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      PARKHOTEL TILLMANNS - WEDDING HOCHZEIT

      Hallo Saskia,

      vielen vielen Dank für die Bilder. Die Bilder sind einfach traumhaft schön geworden und wir sind froh das du uns an unserer Hochzeit begleitet hast.

      Liebe Grüße aus dem verregneten Idstein

      Christiane und Matthias

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